往日岁月- 老邻居篇(1)

毕业来洛杉矶工作后眼看着房价一路飞涨,房子是越来越买不起,所以一直租住了很多年的apartment,直到2009年房价大跌才买了自己的房子。住apartment的一大好处是孩子有一群朋友玩。俺们住得apartment不大,只有20多户人家,但却有十来个跟儿子年龄差不多大的孩子。男孩跟男孩玩,女孩跟女孩玩,有时他们也一起玩。俺家住楼上,楼下一家比我们早搬来几个月,有三个孩子。大儿子萨寇当时已经20多岁了,在社区大学读书,每次跟我们说话都笑眯眯的,很好脾气。二儿子阿达比我儿子大4岁,当时有12-13岁,老三女孩诺拉跟我儿子是一个班的同学。诺拉长得很漂亮,性格也好,整天笑嘻嘻的,但读书不好。我的朋友跟我儿子开玩笑说,诺拉很漂亮啊,你怎么不找她做你女朋友?我儿子说才不要她当女朋友,她太笨小声点。阿达因为大几岁,在一群男孩中是小头头,他跟我儿子关系最好。每天下学后带着包括我儿子在内的一帮小弟兄打电子游戏,在游泳池里扎猛子,在街上骑斯谷特,各种疯玩,很是快活。后来我送儿子去学小提琴,每天要练完琴才能跟小伙伴们玩。儿子跟我说小伙伴们听说学琴一个小时要45刀,都跟他说你妈疯了呵呵

阿达家是从伊拉克移民过来的。家里有奶奶,爸爸妈妈和三个孩子。阿达的妈妈很漂亮,人也特别好,我很喜欢她。老奶奶也很健谈,我们在院子里碰到都会聊聊天。阿达的妈妈还很会作甜点,有时会送给我家她做的蛋糕。我会送些我做的饺子给她家。她说他们家是亚美尼亚人,以前在前苏联受迫害,逃到了伊拉克,后来伊拉克战乱,又通过兄弟姐妹移民到了美国。阿达的爸爸以前是中学老师,来美国后在工厂做了一阵子工人,失业后就再也没工作过,整天在家唉声叹气。阿达的妈妈学了个理发,靠着一双手养起了全家。他们家这种状况,也不大顾得上孩子的学习。阿达的妈妈跟我说阿达聪明,希望他将来有出息,女儿学习比较笨,希望她能考个护士。我问阿达将来想上哪个学校,阿达说像他哥哥一样去社区大学。好像他不太知道世界上还有比社区大学更好的学校,我挺为他妈妈着急的。就带他和我儿子一起去UCLA大学去转转,告诉他这些大学比社区大学好,也可以考虑。可看他不怎么上心,我也没办法了,心里挺为他可惜的。

后来萨寇毕业了,找工作不太顺利,好像最后在一个小公司当一个小经理。再后来他结婚了,新媳妇很漂亮。他妈妈告诉我说是从老家亚美尼亚找来的。

阿达16岁可以打工了。他找第一份工作时有点胆怯,找我儿子跟他一起去面试。回来后我问儿子找的什么工作,面试结果怎么样?儿子说是餐馆洗碗的工作,人家问阿达有没有经验,他说没有,结果没被录用。上了高中后,听儿子说阿达在学校附近的Taco Bell 快餐店工作了。高中毕业后阿达去了社区大学,同时一直在餐馆打工。再后来我们搬走了,就没有他们的消息了。

一晃六七年过去了, 有一天儿子说在facebook上看到阿达的消息了。。。微笑

注:写这个故事时,脑子里一直回旋着 once upon a time in America

鱼池风云(完)

有一天天刚亮操心妈就听婆婆大喊“快起来看看吧,鱼池子里怎么没水了!”操心妈赶紧冲到后院去看,我的妈呀,一池子的水就剩一个底了。赶紧查看里边的鱼,七条大鲤鱼只剩四条了,还有一条半死的金鱼。到底发生什么了?仔细检查下来,原来过滤器的出水口被移动了导致出水不畅,水都从过滤箱流到鱼池外边去了。动物(应该是浣熊)趁水浅吃了三条大鱼,侥幸存活的四条鱼也被咬的遍体鳞伤。现在是两难,池子里水少,动物会把剩下的鱼吃光,池子里加满水,一池子的自来水没经过足够的日光晒,鱼也很难存活。没有选择的选择,一点点加水吧,天黑前怎么也要加满。鱼儿们自求多福吧。到下午有一条鱼没抗住死了,另一条也翻了肚子。

鱼池里只剩下三条大鲤鱼了(开始以为只剩两条了,过了两天不知从哪里又钻出来一条)。后来又添了六条新的小鲤鱼。这些新的小鲤鱼很漂亮又活泼可爱,给鱼池注入了新的生命。有一天操心妈惊喜的发现鱼池的植物旁边游出几条鱼baby,原来是以前的大鱼把鱼子甩在植物上了,后来浮出了小鱼。可是后来这些鱼baby 都不见了。操心妈天天在鱼池边扒着脑袋往里看,希望他们是钻到石头缝里去了,而不是被大鱼吃掉了。 有一天操心妈惊喜地发现一条失踪了两个多月的小金鱼又出现了,真的是从石头缝里钻出来的。小金鱼不仅长大了,而且开始从黑色变成红色。这下操心妈有信心了,那些鱼宝宝一定会再从石头缝里钻出来的。果然这些天小鱼们都出现了。开始他们很胆小,都溜着边游,现在它们长大一些了,胆子也大了,跟大鱼们混在一起玩了。这些小鱼们再长大些,鱼池里又会鱼儿过剩了。到时再想办法吧。

现在操心妈要操心两个鱼池里的鱼呢。

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鱼池风云(5)

按照操心妈原来的设计,大盆旁边的空地是铺木板,做成一个小deck 的。请参考第(3)集的第二张图。可是这木工活操心妈handle 不了。请人做吧,这么小个活贵了我不乐意,便宜了没人肯干。本来汗滴邻居自告奋勇帮操心妈干。他有成套的工具,说做这个小deck 是小菜一碟。但后来他们两口子闹离婚,虽然跟操心妈没关系,但操心妈不想趟这混水,就不让他帮忙了。为了省事,就改成铺石子了。鱼池周围种了几棵爬藤植物,你能猜出来那是什么植物吗?

室内的鱼池做好了,可是后院鱼池的金鱼已经全军覆没了。只好又从鱼店买了几条小金鱼。没有过滤器的鱼池水还是很容易变混。可是安装什么样的过滤器又省事又好看呢?操心妈一直没拿定主意,直到在Lowes 看到这个floating  UV filter+ pump.  装上去效果还不错,水一直很清。晚上还有灯光亮闪闪的很可爱。到此室内鱼池基本完成了。亲你看看这个花园还可以怎样改进得更好看呢?请多提宝贵建议。原则是少花钱多办事,还得是操心妈她老人家能handle 得了地。

没想到室内的鱼池刚刚建成,后院的鱼池却出状况了。

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鱼池风云(4)

要把大盆埋进地里当然要先挖一个大坑。操心妈为了省钱,就老当益壮亲自掌锄了。亲你看看这不为了把地下的小石子筛出来,操心妈笊篱都用上了:)。还好在把大盆埋进坑里之前发现了大盆的出水口漏水(要是埋进去以后渗水就惨了,因为很难发现。即便发现了,把大盆拿出来也是一个很大的工程),所以干工程每一部分仔细检查很必要,这是操心妈学到的功课。俺认为这个大盆很大一部分cost是因为这个出水口。如果没有这个出水口,就一个光溜溜的大盆,会便宜很多。可是对于操心妈的工程,因为这个大盆是埋在地下,这个出水口不仅用不上,还添乱。操心妈用微信去问两个同学,一个说要多缠几层胶布,一个说漏水就是因为胶布缠多了。搞得操心妈不知所措,更操心了,只好去咨询一个汗滴的老美邻居,他帮操心妈用胶布和胶水又粘了一遍,确保不漏水了,才把大盆埋进了地下。周围用砖头围起来,缝隙用沙子添满。遵从汗滴邻居的指导,往沙子里灌了一些水,这样沙子会把大盆固定的更均匀更牢固,大盆不会因为加水后太重而变型。
鱼池基本建成了。人家给设计的共产主义蓝图是这样滴(参看倒数第二张图),可是实际结果却是那样滴(参看最后一张图),差距也太大了,这不是忽悠人吗?这灰突突的鱼池和花园可不是操心妈想要的。下一步就要考虑怎样把整个花园搞漂亮了。
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鱼池风云(3)

加州的房子多多少少都有白蚁的问题。一般每隔十年,房子就要进行一次大规模的杀白蚁工程。除白蚁公司要拿大帐篷把房子罩起来,里边注进化学药品杀白蚁。操心妈家的房子也要除白蚁了。家里所有的活物,动物的,植物的,还有食物都要搬出房子。小乌龟当然也要搬出来了。水晶宫不能去,小乌龟住哪里呢?操心妈在后院找了半天也没找到合适的地方,就决定崭时把小乌龟养在小鱼缸里吧。小鱼缸不浅,小乌龟爬不出来。里边放上半缸水,底下放了块大石头,这样小乌龟即可以站在石头上伸出水面,又可以潜入水中。

过了不久操心妈发现了一个严重的问题。后院鱼池里的金鱼不断减少,过几天就失踪一两条。什么原因呢?操心妈百思不得其解。一定是有什么动物把金鱼吃了。还是那个原因,金鱼由于尾巴大,游不快,又爱在水面上游,所以成了动物的袭击目标。眼看着那些漂亮的小金鱼都快被吃光了。操心妈很着急,做出了一个重大决定,在室内花园再修建一个鱼池,专门养金鱼。从做决定到实施当然有一个过程,操心妈一直决定不了建成什么样的。直到有一天小乌龟突然不见了。操心妈里里外外找了个遍,也不见小乌龟的踪影,只看到后院被浣熊拔的乱七八糟的养在水桶里的睡莲。小乌龟一定是被浣熊叼走了。我可怜的小乌龟,5555。。。这下到促使操心妈赶快行动起来,买了一个大盆,新的鱼池正式动工了。

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鱼池风云(2)

操心妈看到水晶宫里的金鱼和鲤鱼相处的很好,再没有鱼要死要活的闹情绪,才把提着的心放下了。没想到有一天早晨操心妈到鱼池边视察,看到又有一条小金鱼翻肚子了。凑近了一看,操心妈大吃一惊,怎么这个小金鱼没有尾巴了?到底发生什么事了?操心妈赶紧东张西望查找嫌疑犯。难道是猫?不像,猫不太敢到鱼池边来,怕掉到水里。是浣熊?浣熊不怕水,但如果是他们,决不会只咬掉一个金鱼的尾巴,恐怕好几条鱼都会遭殃。操心妈正胡思乱想,一眼看到在水里探头探脑,鬼鬼祟祟的小乌龟。操心妈心里一扑通,难道是它干的?不会吧,小乌龟一直跟小鲤鱼们相处的很好,它从来没有吃过一条小鲤鱼。可是可是,操心妈转念一想,会不会因为鲤鱼们游的快,小乌龟不是不想咬它们,而是咬不到。金鱼不同,金鱼因为有大大的尾巴,游不快,小乌龟就咬到它了。不管是不是,操心妈本着宁可错杀一千决不放过一个的原则,赶紧把小乌龟从水晶宫里捞了出来,放在屋内花院关了禁闭。没有尾巴的小金鱼在水晶宫里挣扎着游泳,就好像没有胳膊腿的残疾人一样,看了让人心疼。它坚持了两天,终于没有活下来。

小乌龟开始很不高兴,离开它的水晶宫,离开那里的美人鱼,自己孤零零的,多凄惨啊。可是过了几天没办法也就认命了。操心妈一时没想好把小乌龟养在哪里,就给它准备了一个大盆,放上水,大盆旁边放上石头。它有时爬出大盆晒晒太阳,有时爬进大盆藏在水里。过起了隐居的生活。

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鱼池风云 (1)

话说小乌龟刚刚在水晶宫里安顿下来。有一天晚上操心妈突然接到一个从国内打来的神秘电话。那时微信还不普及,通讯基本上靠吼:)。原来是俺的一个大学同学,他在米国家里的大鱼缸出问题了。他人在国内帮不上忙,他老婆自己handle 不了,问我能不能把鱼全拿走。飞来横财啊。俺赶紧把家里所有的桶都找出来,把一个盛纸的塑料箱子也腾出来。第二天一早就开赴同学家了。三下五除二把同学家鱼缸里的鱼都捞到桶里,因为有的鱼已经翻肚子了,所以没敢停留,开上车就回家了。

到家后,赶紧把几条翻肚子的和不喜欢的鱼送给附近的鱼店里。剩下的鱼把金鱼和鲤鱼分开,把几条要留下的鲤鱼放进后院鱼池,也就是小乌龟的水晶宫,把漂亮的金鱼放在一个小鱼缸里。还有几条比较纠结,送走吧,不舍得,留下吧,不是太好看。就决定先放在桶里明天再决定。没想到这一犹豫就酿出了命案,因为桶太小,氧气不够,半夜又死了三条大鱼。第二天一早赶紧把桶里剩下的都送到鱼店里去了。小鱼缸里的金鱼情况也不太好,鱼太多,鱼缸太小,氧气不够的样子,小金鱼随时都有翻肚子的危险。为了保证小金鱼的安全,还是决定把小金鱼们也都放进后院的鱼池。小乌龟的水晶宫里然热闹了起来。

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投资房地产怎样省税—1031 tax differed exchange

美国人最怕谁?最怕IRS (国税局)。因为IRS时刻盯着你找一切机会收你的税哭。上班挣的钱要交税就不说了,好容易省吃俭用攒下点钱买个投资房,辛辛苦苦收得租子再交税也不用提了,几年后等你卖这个投资房时,增值的部分还要交税(一般税率是40%-60%)。比如你20年前花$20万买了一个投资房,现在房子值$80万了。你如果卖了这个房子,就要按$60万增值交税。前几年可能国家也觉得这些个黄世仁们不容易,为了鼓励他们更积极买卖投资房地产,促进经济繁荣,就制定了一个政策叫做1031 tax-deferred exchange加油.  是说如果你卖了你的投资房产,只要在规定的时间内再买一个相同价值或更贵的类似投资房地产,你卖的投资房就不用交增值税了。你一直不断利用1031 exchange买卖你的投资房地产,一直不用交税,直到你卖最后一个投资房不再做1031 exchange,再交增值税 .那你问这个tax defer 只是延后交税,又不是免税,早交晚交有什么区别吗什么?比如你20年前花$30万买了个房子,在你离开这个世界时,你的投资房已经增值到$300万,你的财产遗留给你的孩子。那你的孩子如果不想当黄世仁,想把这个房产卖了拿钱走人,他/她要交税吗?还记得我以前写过的step up in basis rule 吗?对你孩子来说,你死的时候这个房子的市场价就是这个房子的base 价格,也就是$300万。他/她以后卖了$350万,增值部分是$50万。

我上边说过,1031 exchange要在相似(like kind)的投资之间买卖,  而且可以在全美国任何地方进行。你可以把洛杉矶的投资房卖掉,去纽约买一个投资房,或者去德州买一个农场,进行1031 exchange. 那什么是相似的投资呢?Residential to residential (民房与民房) 当然是相似的,residential to commercial (民房与商业房产) 也算相似,residential, commercial and vacant land (民房,商业房产和土地投资) 也算相似。总之只要是买卖投资房地产 (property),都算相似投资。但 property to business (房地产和生意)不算相似。比如你卖了一个公寓,买了一个餐馆(只是买的餐馆生意,餐馆房子还是租的),这就不算相似投资,不能进行1031 exchange。 Business to business (生意和生意) 之间算相似投资。

1031 exchange 有时间上的规定。一定要在规定的时间内完成买卖。超出这个规定就不能享受1031 exchange 的税务优惠了。所有的1031 exchange 文件都要在escrow close 之前file上去。一旦escrow close 了,就再也回不到1031 exchange了晕。以下是几种1031 exchange:

  1. Simultaneous:  买卖相似投资项目同一天完成。这个难度很高,比较难实现。通过地主们的不断斗争,游说国会,终于通过了以下两种更可行的方法。
  2. Delayed:  卖完投资房,在45天之内选定3个备选投资房,在180天内买其中一个,完成过户手续(close escrow)。但是现在的市场,买好的投资房很难,卖比较容易。如果先卖再买,很难在45天内找到合适的投资房地产。所以又出现了下面第三种方法。
  3. Reverse:如果找到合适的投资房先买下来,只要在45天内确定三个要卖的备选投资房(如果你是大地主有三个以上投资房。如果你只有一个,就没得选只能卖这一个了),在180内卖掉一个,也可以享受1031 exchange 的税务优惠。
  4. 以上信息只供参考,不负任何法律责任。

小乌龟惊魂记(完)

池塘的改造终于完成了。我怀着忐忑不安的心情回到了我原来的水晶宫。水当然是清的。刚从那个浑浑绿绿的水里换到这清澈透亮的水里,还真有点不太适应呢。刺得我有点睁不开眼。我找了个墨镜戴上,开始视察我的地盘。可是,可是。。。为什么只有4条小鲤鱼了?小金鱼们呢?我就知道麻麻把它们都送走了。也不知道他们现在是死是活。想起我心爱的美女们就这样被无情地逐出宫外,我的绿豆小眼里流下了悲愤的泪水。看着这几个剩下的形单影只的美女鱼们,我愤恨地在水晶宫里游来游去,看到刚刚长出的睡莲,就忍不住把它咬断。还有刚刚开花的水葫芦,我也恨恨地把花花咬掉。我知道这是麻麻千辛万苦买来的睡莲,我就是要让她心疼,谁让她把我的女朋友们都赶走呢。

慢着,听说一个什么大仙又说了,养鱼要养1,3,6,7,9,13条才吉利。这么神神道道的事情,不知道麻麻为什么会相信。明摆着没道理吗,这些数里除了6,都是单数。就算同性恋婚姻法在咱们州刚通过,男的和男的,女的和女的也可以结婚了,那也得是一对对呀,留一个剩男或剩女不是给社会制造麻烦吗,小3就是这么产生的。根据那个什么专家的计算,我的水晶宫里最多只能养六条鱼。现在只有四个美女鱼了,麻麻不会糊涂到把它们减少到一个或者三个吧?不行,我强烈要求麻麻至少再买两条鱼,这样就增加到六条了。六也符合咱们中国文化(虽然我也不知道我是不是中国乌龟,但麻麻是中国人,我就是中国孩子)里成双成对,六六大顺的彩头。但愿麻麻这次能听我的,给我再增加两个美女鱼。也不要再搞什么大的运动了。保持和谐,平稳,是我的中国梦。

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小乌龟惊魂记(3)

麻麻在抓紧更换池塘的过滤系统。据说新买来的过滤器包括机械过滤 ,生物过滤和 UV 灯,  三管齐下,应该能保持水是清的了。新的过滤器体积有点大,直接放在water fall 的上边有点难看。麻麻想了个办法,把新的过滤器放在water fall 的旁边,把水从过滤器的出水口引出来,放进以前的water fall  的水槽里。这样可以保持原来的Water fall 不变,工程量比较小。

听说那个什么专家还建议麻麻把池塘里的石头全拿掉,说是石头缝里会积攒脏东西,容易使水变绿。麻麻犹豫了很久,因为工程太大,不仅关系到美化问题,还关系到我和鱼儿们的安全问题,最后决定只把底下的石头拿掉,旁边的石头还是留着。水晶宫里的石头中间有一层石板,下边有几个洞,我们可以游进去藏身。我个人认为平时糊里糊涂的麻麻,这次还是很清醒的,作了一个正确的决定。你想想,先不说美观问题,要是把所有的石头都拿掉,动物来了我们往哪里藏?麻麻说她前俩天还看到两个黑眼镜在小区里大摇大摆走过。还有海鸟什么的也有可能进行空袭。要是这些家伙们来袭击我们,我们至少有个洞可以藏藏。为了干净而不顾我们的生命安全,这不是因噎废食吗?什么专家,就是挨砖的专家。

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